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【美国留学-专业选择与职业规划的完美结合】

怎么才能知道什么样的专业最适合我们,我们又怎样规划5-10年以后的职业呢?如何让美国留学的选择专业更加合理呢?本文将从美国大学生选择专业的过程,美国留学大学里的专业设置和各个专业所通向的职业之路进行详细剖析。

知道了专业选择和职业规划的重要性后,不少读者一定会问,我们怎么才能知道什么样的专业最适合我们,我们又怎样规划5-10年以后的职业呢?这个问题我们要从两个方面来考虑:一是对所有可能的选择进行了解,二是,了解自我。下面,我们首先来谈一下美国留学大学生选择专业的过程,然后看看美国留学大学里的专业设置,最后解释各个专业所通向的职业之路。

和我们中国的大学不同的是,大部分的美国大学在新生申请和入学时,并不要求学生立即选择专业。即使那些要求申请者在填写申请表格时指明专业的学校,也都允许学生在一年,两年,甚至三年以后转专业。至于在填写申请表格时,应不应当指明专业,我们在填写表格的章节中有详细的说明。

新生入学以后,每个人都会被分配一个导师。导师的职责不是指导学生具体的学习生活,而是帮助学生了解学校的规章制度,安排课程,选择专业,帮助新生尽快适应大学生活。根据学校规模的大小,一个导师可能指导几个或是几十个学生。新生在与自己的导师交谈以后,开始基础课程的学习。不同的专业要求的基础课程不尽相同。换句话说,虽然新生不必立即决定专业,但是心里还是应当大致有个谱,知道自己倾向于哪个方向。

美国留学基础课程的学习一般持续1-2年。在这期间,学校会通过各种活动提供机会是新生们更多的了解各个专业。常见的有组织一二年纪学生轮流参观各系,请各系高年纪学生,以毕业校友,或是任课老师介绍本专业及毕业后的去向,或是定期召开专业说明会。有些学校甚至要求一年级学生必须参加一年的专业说明会以获取一种特别的学分。学校这样做正是因为他们看到了专业选择的重要性,希望学生能够在充分了解事实的基础上,做出理智的抉择。

在经过了一年的了解以后,进入二年级,学生就可以决定专业了,从而开始高级课程的学习。高级的课程非常专业化,难度和强度都明显增大。但是,美国留学学生在这个时候仍有退路。在美国的大学里,开学以后的第一周和第二周被称为“选购时期”,即学生们可以随意听课,然后选择自己喜欢且能够胜任的课程。这时候一些受欢迎的老师的课往往拥挤不堪,不仅座位被占满了,还有很多人坐在窗台上,走道的地上,甚至是挤在门口 -- 蔚为壮观。但是一个班的容量是有限的,所以很多报着试听念头的学生等到决定选课的时候才发现该老师早已不再招生了。另外,开学头两周的公开课并不意味着这两周的授课内容不计入总分。所以,除非你打定主意只是试听,否则,一定要记得按时做所有的作业,因为每次作业的分数都会影响你最后的总分。所以,自由带来的是责任。选课在美国的大学里也未尝不需策略来指导。

有意思的是,即使在选定了一门课以后,学生还是可以在规定时间内退课。这个规定时间一般是期中考试之前。有些美国留学学生在发现自己糊里糊涂荒废了半个学期的时间,没有努力用功,担心过不了期中考试,成绩单上留底,还影响最终的平均分,就会选择退课,转向一些容易应付的课。但是这个时候退课就有可能遭受罚款。对所退之课,学校只会退还学费的一部分,而对新选之课,如果任课老师同意接受,学校是一分钱的学费也不会少收。所以记住,每一个选择都意为着一定的代价。

最后,一个学生到底按哪个专业算,以其修选的课程为准。即,只要学生所修课程达到该专业的要求,通常是基础课加几门高级课程,该生即可为本专业学生。如果该生在校期间所修课程能够达到两个专业的要求,那么他的毕业证书上将显示双专业。由于一些相近相关的专业往往共享一些基础甚至是高级的课程,譬如经济和统计都需要有一定的数学和统计基础。在美国双专业是非常常见的。双专业同时也拓宽了就业之路,虽然压力很大,还是有很多学生愿意挑战自我。

美国的各类大学里林林总总有多达逾700种专业和方向。从职业规划的角度来划分,专业可分为文理专业和职业预备专业。文理专业包括我们常见的数理化,生物,计算机科学,经济,统计,社会学,历史学,等等,等等,不一而足。文理教育不以培养“职业型人才” (这里特指商业管理人才,律师,医生,政府及非营利组织的管理人才) 为目的,更侧重学生对一般性知识的掌握,注意教授研究方法,以及培养对科学的广泛的兴趣。虽然文理教育的目的不是单一的让毕业生进入研究生院进一步深造,成为博士,而且事实上,决大部分的毕业生还是立即踏入社会成为上班一族,但是文理教育的确在有意识无意识之间鼓励学生科学钻研的精神。正是由于这些学生综合素质高,能够触类旁通思考问题,很受用人单位欢迎。

与此相对应的是,选择职业预备专业的学生大多是为大学毕业后进入硕士级别的商学院,法学院,医学院,公共管理学院做好准备。选择职业预备专业的学生一般已经有了比较明确的努力方向。他们通过在大学四年的学习,打好基础,根据不同职业院校的要求,可能需要然后经过几年工作励炼,进而申请职业学位。比如商学院和公共管理学院通常要求申请MBA和MPA者具有至少3-5年的工作经验,而法学院和医学院则没有这样的要求。

对激烈的竞争,职业院校也在不断的推陈出新,以吸引优秀的人才。芝加哥大学两年前就面向本校的本科毕业生推出了一个新项目,即,本科毕业生可在毕业前申请商学院的“预录取”。但是,经考核录取的成绩优异,富有领导才能和商业潜质的本科生毕业以后并不直接进入商学院进行学习,而是开始为期两年的工作。两年后重新回到学校攻读MBA学位。现在的一批预录取的学生刚刚开始商学院的学习,这个实验成功与否,我们拭目以待。

需要澄清的一点是,文理专业与职业预备专业并不矛盾。比如说,医学院要求申请者的成绩单上必须有一定数量和难度的化学,物理,和生物课程。那么,一个化学系的学生,可以在修完指定的物理和生物课程以后,称为医科预科生 (Pre-Med student) 。此外,正如我们前面提到的,从长远的角度讲,专业不绝对的决定职业走向。很多从事非商业性质工作的人,如工程师,药剂师,化学家,实际上把上商学院作为通过再学习,实现职业转变的机会。


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