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美国大学奖学金现状详解
2012-2-1
教育时空网

    美国大学奖学金现状

 

       2008年,美国遭遇了百年一遇的金融风暴,举国上下一片萧条。教育业所受的影响虽然不像金融等行业那么直接和巨大,但由于金融危机,学校所得到的由政府和私人拨发的教育科研基金及捐款数额却大幅减少。与此同时,奖学金的发放也迅速萎缩。

 

       国际学生的奖学金原本就少于本土学生,如今金额和名额更相应减少。甚至Top50的顶级名校、热门的商科等专业中,有不少已停止了国际学生奖、助学金的发放。

 

       今年谁也无法预期谁可以有幸得到奖学金。国际学生申请奖学金难度加大,申请过程中将遭受更大的竞争,这给希望申请奖学金的优秀学生带来一定压力。

 

      2010学年度,美国大学的学费大约在2-5万美元,名牌大学及热门研究生院的学费更可能高达6万甚至更多。并且这个数目平均以每年10%-20%的速度水涨船高。美国大学高昂的学费对于一个普通中国家庭来说是一笔不菲的开支。

 

      对于国内品学兼优但家境并不宽裕的学生来说,学校提供的奖学金很可能是决定其是否赴美留学的关键因素。幸运的是,美国大学奖学金种类繁多,留学生中曾流传这样的话:“只怕你成绩不好,不怕你没钱。”尽管这句话因为金融海啸要打点折扣,不过只要你有足够优秀的自身条件,总有办法得到各种资金援助来完成学业。这里我们强调的是“资金援助”,而不仅仅是“奖”。虽然国内统一将其冠上“奖”(award)字,但其实在美国大学内,有一部分不只是“奖”(scholarship),而是“助”(assistantship),且需要你付出劳动来换取。申请奖学金,是为了帮助自己完成学业,所以“省”钱才是最终目的。

 

 

      先了解美国大学可以如何帮助我们“省”钱,是申请奖学金的第一步。

 

   美国大学奖学金的来源

 

      在美国,国家有国家级奖学金,学校有校级奖学金,系里有系里的奖学金,还有一些社会团体、基金会、专业机构、政府机构甚至私人设立的多种形式的奖学金。

 

      通常学校越大奖学金越多;学校、专业越知名,奖学金也越多。据说斯坦福大学所拥有的奖学金数额全美国第一,哈佛、耶鲁这类美国名校,其奖学金数额也是名列前茅的。

 

      美国大学的奖学金资金来源主要是两个渠道,一是校友捐款,二是社会捐款。美国大学所收取的学生学费数额通常远远低于学校培养一个学生的资金付出。为了回报学校的培育之恩,很多学生日后会向自己就读过的大学或专业捐款助学。

 

      像美国排名前20的大学,他们收取的学费约30000-50000美金,而实际支出远不止于此。香港地产业巨头胡应湘,早年毕业于普林斯顿大学,他于1996年一次性向普大捐款1亿美元,这是全美国有史以来对母校私人捐赠数额的第二名。

 

      美国社会上由私人设立的奖学金同样多如牛毛,常有些美国富翁在临终遗嘱中写明,将全部或部分巨额财产捐给某所大学或某个专业,做教育专项捐助。

 

      也有些专门设立给女性的奖学金,比一般奖学金条件更加优厚,有些是低税的,有些是免税的,有些甚至是无偿赠予的,惟一的条件是你要坚持读下去,而且要读好。

 

      除了学校提供、私人赞助外,还有政府部门和专业机构同样会为优秀的学生提供资助。

 

      如《纽约时报》每年就向在其举办的全国作文比赛中获奖学生颁发相当可观的奖学金,而英特尔公司向全国科技比赛获奖学生提供的一等奖学金可使其不为学费发愁。

 

        早年的美国奖学金有点类似我们国内的“助学金”,是向低收入家庭提供的资金援助。而自90年代以来,越来越多的州政府以及公立大学采用了向州内最优秀学生颁发奖学金的办法,这使得提供大量奖学金的学校,生源质量越来越好。

 

     

    美国大学奖学金的种类

 

       美国奖学金种类繁多,一般来说,国际学生能够申请的高校奖学金分为非服务性奖学金、服务性奖学金。

 

       大部分学校也都设有这两类奖学金。虽然其提供的款项未必都能Cover一年中的全部费用,但多数都在全部金额的2/3以上。对于学生来说,是非常不错的选择而且只要申请技巧得当、自身条件优秀,获得全奖甚至得到1种以上的奖学金也不在少数。

     

       此两类奖学金中,以非服务性奖学金申请比率最大,其金额也最多。它包括学院助学金、奖学金、全免学杂费以及其他一些根据学院本身而定的奖励。这种awards不同学院在金额和数量上有很大差别。

 

      服务性奖学金是指助教金和助研金两种。这种奖学金一般颁发给研究生、博士生,本科学生在少数学院会获得助研金,但比率相对很小。服务性奖学金供给学生一定数额的现金,并在大多数学院同时亦免学杂费,但要求获得此类资助者每周担任12-20小时的辅助教学或研究工作。

 

一、         助学金(Fellowship

 

       平时我们听到的“全奖”,一般指的即是Fellowship

Fellowship是一种金额最高、但竞争最激烈的非服务性奖学金。获得Fellowship除了可以免除学费杂费、住宿费、保险费、书本费以外,还会给获奖学生一定金额作为其个人消费费用(Personal Expenses),并且是免税的!

 

      Fellowship在申请过程中竞争尤其激烈,一般除了要求较高的TOEFLGREGMAT成绩外,还要有较好的国内学校成绩单、GPA、推荐信和读书计划,最好还有国家级别以上的各种奖项。并且这些材料的准备要十分注意技巧,做到与众不同,才能有机会拿到全额奖学金。

 

二、         奖学金(Scholarship

 

      Scholarship即是类似于国内大学颁发的一般意义上的奖学金。其形式多种多样,可以是将一定的金额款项作为某种奖学金形式颁发给成绩优异的学生,也可以是一种学费或杂费的免除,此类奖学金的具体金额,随学院规定的学杂费金额高低而不同。

 

       Scholarship即使在同一所大学可能都设置几种甚至十几种不同的形式,一个学生可以有资格同时申请且获得两种以上的奖学金。通常来说,获得Scholarship的几率要比获得Fellowship的几率大些,但当然,Scholarship的金额比Fellowship要少。

 

三、         全免学费(Tuition Waiver

 

      在一些美国学院中,设有全免学费的奖学金,有的学院把它作为Scholarships的一种,有的学院把它单独列出,获得者将被学校免去当年的学费。但由于2008年美国经历了金融危机后,全免奖学金已经没有前几年那么容易申请到了。

      事实上,学费只是总花费的一部分,除学费以外的食宿费、生活费仍然非常高昂,所以即使被全免学费,所花费的留学金额仍是不小。获得Tuition Waiver的学生,也可以同时申请其他形式的奖学金(Scholarships)

 

四、         助研金与助教金

(Research Assistantship & Teaching Assistantship)

 

       RATA主要是针对研究生以上级别的学生的,绝大多数的美国研究生院都设有这两种薪金。对于研究生来说,得到这两种薪金中的任何一种,即可免除学费,并可得到每月8001000美元生活费,所得到的金额多数可占一年全部费用的2/3以上。

 

      之所说是“薪金”,因为这两种资助的形式和非服务性奖学金不同,它需要学生通过一定的劳动来换取,一般是帮助教授每周工作20小时,也可以说是为教授打工。

 

      工作内容可能是辅助研究、批改作业、监考、为本科生上课等等,由教授自行决定。

     

      这种资助在每个学院的具体金额都在其专业系别介绍中说明,一般通过给系主任直接发出第一封索取资料信函就可获得这个系的TARA介绍。

                                         摘自《美国研究生指南》

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