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如何应对招生官不断改进的录取套路?
2017-8-15
互联网

  蝉鸣的盛夏渐渐远去后,迎接我们的又是一年新的留美申请季。留学申请这件事最大的bug点在于申请的人大多数都是没有经验的。所以,战战兢兢地摸着石头过河,因为捕风捉影的小道消息而心绪不宁,面试前一晚的彻夜难眠,相信我你并不孤独,所有留学生都经历过这段难以忘怀的人生岔道前的时光。

  可是,感性是留给自己的,留学申请季更需要的是展现自己的理性一面,向高校展示出自己最闪闪发光的一面。再加上,虽然每年都有申请季,但是每年的风向却一直在微妙地改变着。

  — 缓慢提高的门槛 —

  ▼

  根据美国的《门户开放》报告发现,最近数年的赴美留学申请人数呈现平均为30%的明显的增长趋势。而相比于赴美人数的激增,美国给予中国的名额增幅却很小,特别是申请人数比较集中的美国中等以上学校。由于优秀美国院校在中国大陆地区的招生也是有限的;少的可能在大陆只招几个人,多的也就二三十人的规模。

  引用2016年《经济学人》有一篇文章中的例子,在2016申请季中,约4万中国学生申请美国大学,200人进了常青藤,常春藤盟校录取率仅为0.5%。以常春藤之首的哈佛大学为例,哈佛每年在中国常规招收7-8名学生,而这其中,必有1-2人来自于中国的政商名流家族。因此,申请哈佛大学的中国留学生不仅要与庞大的国外“学霸”相竞争,还需要打败来自本国申请大军中的“学霸”和名流后裔。

  因此可以非常直接地说出结论:申请留学美国的确是越来越难了的。

  在过去一张亚洲的脸庞和来自中国的资料,可以被当做是一种闪光点,能够增加高校的生源多样性。但是现在,在美留学的,正在努力申请美国留学的中国学生一抓一大把,高校并不需要另一个中国人,他们更需要的是一个“你”。一个有独特经历的,风格鲜明的你。

  另一方面,中国学生刷分的吃苦耐劳精神也桎梏了我们自己。亚洲学生等于高平均分,所以对于中国学生,面试官一开始的期待就是优异的学业成绩。你得了一个不上不下的成绩,对于其他人种来说不会减分,但是对于中国学生却有可能减分。还有雅思,托福,GMAT, GRE, SAT的分数也在不断上涨,例如GMAT,考了610分左右就能排上世界的50%左右,但名校对于是中国学生是以650分打底的。还有一些美国高校质疑中国考生屡屡考出托福高分,还增加了高校自己的语言测验来检测学生的真实英语水平。

  哎,太过优秀也是罪过了么?

  总之,其中的逻辑链条非常清晰:申请学生增多,高校为了筛选人,只能提高标准。

  — 招生细则的新变化 —

  ▼

  现在申请资料的花样越来越多了,高校审查的方式也变得五花八门。

  先从硬性标准来讲,最大的变化就是美国高校越来越接受用雅思成绩申请。在过去,去英国考雅思,去美国考托福,就像是一串绕口令一样,在学生、家长和中介之间流传。但是,现在雅思和托福的界限却渐渐模糊起来。

  在翻阅一些美国大学的招生标准的时候,对于国际学生的英语成绩要求里,会同时接受雅思成绩与托福成绩。而针对不同院校该用何种语言成绩申请,也有两方面考虑因素:

  第一种是院校在Admission info里已经明确注明了偏爱哪种语言成绩,如麻省理工大学很多专业就明确写出了IELTS preferred,类似环境科学,材料工程等专业都偏爱雅思,要求雅思7分,这种情况下肯定是使用IELTS成绩申请更占优势。

  第二类院校没有固定的偏好,但从高校的托福雅思分数要求对比上来看, 有些院校雅思分数要求低,用雅思申请会更容易,有些托福分数要求低,用托福申请更有利。例如 加州UC系统的大学托福成绩要求在80-90分之间,但雅思要求均为7分,这种情况下选用托福成绩申请更加有利,但像芝加哥大学研究生院商科及人文类专业,托福分数要求104,雅思要求7分,或是密西根大学安娜堡分校: 雅思分数要求6.5,托福要求88分,显然选用雅思成绩申请更占优势。

  所以申请的时候不要跟着惯性和周围同学的选择,而是认真阅读院校的招生细则,比较托福和雅思哪一项更容易达到要求。在雅思和托福要求差不多的情况下,也应该分析哪一种考试更加适合你。

  从考试形式来看,托福和雅思的最大区别就是机考与纸笔考试,对于习惯了传统安静的纸笔考试考场的大多数同学来说,机考的形式也是需要花时间去适应的,除了与计算机的互动外, 还要练就一定的抗干扰能力,这样才能在托福的机考中集中精力。另外, 在考试内容上, 雅思偏向生活实用类,穿插一些生活化的内容,而托福则以学术为主,专业术语出现的几率很高,要求的词汇量偏大。

  其次是软性标准,也就是考生软实力的考察。例如今年高校在审查申请人资料的时候,会偷偷看你的Facebook等社交软件,看你的生活是否和你的材料所描述的一样。中国学生因为防火墙的问题,所以Facebook倒不会完全暴露了我们,但是这也发出了一个信号:高校正在从不同维度验证你的材料,了解申请者,说谎、夸大等行为越来越难有生存空间。

  另外,有些商学院已经采取了自建申请系统,然后在系统内部提问,里面的问题和高校息息相关,具有高校的特色。用一张PS解决所有目标校的申请的取巧办法的施展空间越来越小。几乎是申请一个学校,就需要重新写一篇针对性的PS,对于写作能力弱的中国学生又是新的负担。

  如果你觉得写文章太累,有些学校还可以接受你用视频投稿,来展示自己。但其实笔者觉得,这种视频方式在未来很有可能被扯上人种问题,走后门等嫌疑,而且视频内展示什么,如何安排,如何剪辑也不见得比写作轻松。视频展示固然新颖独特,但是玩不好的同学还是走老路吧,有信心的同学就用这招出奇制胜。

  — 针对面试的屠龙宝刀 —

  ▼

  过五关斩六将,最后迎来的就是面试这个最后的守门神了。一些理工类、文学类的专业也许没有面试这个环节,但是中国学生大热门的商学几乎是绕不开面试。通过面试,高校希望了解你的精神面貌,谈吐,申请材料的属实度和与该学校是否匹配。

  面试最让人胆战心惊的原因就是要在短时间内用英语表达自己。

  在这一点上,笔者可以给个小心得,从最开始就该把申请看做环环相扣的整体,而不是割裂开的标准化考试---写文书--审查---面试的几个独立的模块。

  比如你在准备托福或者雅思的口语的时候,就可以同时准备未来面试了。

  在这一点上,雅思口语高度模拟了美国高校的面试环境:你和外籍考官面对面交流,你的形象、动作、表情、体态、反应速度都会直接被面试官所捕捉。同时,你也可以根据面试官的脸部表情,眼神来判断自己是否正确理解了他的问题,也可以预估出你的回答是否在正轨上。更重要的是,面试官能够根据你的回答,提出相关联的问题,考验你临场发挥、随机应变的能力。所以带着最后的高校面试的觉悟去参加雅思口语,也算是一个申请的小诀窍了。

  其实换一种角度看面试,原来最难啃的骨头也变得不那么恐怖了。大名鼎鼎的Pop Art 代表艺术家安迪.沃霍尔曾经说:每个人都有15分钟的成名时间。对应到这里就是,每个申请人都有15分钟的专属展示时间。

  考官是带着挖掘你材料中为展现的一面的心态而来的,他希望面试者能有独特的吸引人的风采。同时,和面试官交流的过程中,你能通过他了解到这所大学更加细致的情况。

  面试的问题也大抵逃不出你简历中提到的关键词,以及类似雅思考试中基调轻松的生活类话题,比如招生官会问你:“ Do you like to meet with other people?” or “What kind of things do you always remind yourself to do?”等问题发掘你的个性。

  所以你和考官不是对立的,而是伙伴,通过交流,一起去发掘你是否真的适合这所大学。

  以上便是笔者观察到的,今年申请季的新风向。“好风凭借力,送我上青云。” 薛宝钗这句意气风发的吟诗相信也是每个申请人的心声, 每年的申请季都有新的套路,但也有不变的真理:实力就是硬道理。

  既要借东风,也要万水千山从头迈,便是申请的永恒套路了吧。

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